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Eglise Saint Étienne, Montcherand

L’ancienne église Saint-Étienne est aujourd’hui une église protestante située dans la commune vaudoise de Montcherand, en Suisse.

L’église actuelle, romane, pourrait remonter en partie au XIe siècle. Elle constitue une étape des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Devenue protestante à la Réforme en 1536, l’église devient paroissiale, puis est successivement rattachée aux paroisses d’Orbe en 1662, de Rances en 1846, de Lignerolle en 1931, et de Ballaigues-Lignerolle en 2000.

L’église est inscrite comme bien culturel suisse d’importance nationale.

En 1902, des fresques romanes, sans doute du XIIe siècle, ont été découvertes dans l’abside, cachées sous un badigeon datant de la Réforme. Elles illustrent d’une part les douze Apôtres en demi-cercle, entourant la vierge Marie et surmontés du Christ en gloire entouré des symboles des Évangélistes. Ces peintures fortement dégradées ont été largement complétés en 1902-1903, puis «dérestaurées» en laissant de grandes plages blanches en 1967-1970, enfin à nouveau partiellement restituées en 1991-1992.